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06 Août

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Et l’Éthiopie fut à nouveau frappée par la famine

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Quand on parle de la famine en Afrique, trois régions viennent immédiatement à l’esprit car ce furent les famines les plus « médiatisées ». Le Biafra, cette contrée du Nigeria qui a connu une guerre civile et une famine qui fit près de deux millions victimes en 1968. La Somalie pour la famine qui y a sévi au début des années 90 et bien sûr, l’Ethiopie où la catastrophe frappa tant les esprits au milieu des années 80 que ce fut l’occasion de nouvelles formes de mobilisations dans les pays occidentaux. Les causes humanitaires prirent le pas sur les causes plus politiques. Dans les années 60 on s’était mobilisé contre la guerre en Algérie ou au Vietnam, dans les années 70, ce fut contre la dictature en Amérique latine ou en Europe du sud, dans les années 80, beaucoup de jeunes se sont engagés contre la faim.

Des concerts de masse ou les tubes engagés enregistrés par de nombreux artistes réunis pour la cause – comme avec Bob Geldof, bien avant Bono ont rencontré un franc succès et permirent de lever d’importantes sommes. On se souvient de la campagne USA for Africa avec la chanson « We are the world » furent un des temps forts de ces nouvelles formes de lutte. On se souvient de l’initiative similaire en France des chanteurs Renaud et Michel Berger…

Tout cela semble assez loin aujourd’hui.

Dans les structures profondes, malgré cette prise de conscience déjà ancienne, on n’est pas parvenu à éradiquer la famine ni à mettre en place des dispositifs durables de prévention.

Pire, si on en croit l’ONG Survival, l’Ethiopie aurait vendu alors que la famine avait déjà commencé des terres agricoles parmi les plus productives du pays à des compagnies étrangères, basées en Malaisie, en Corée mais aussi… en Italie ! Pour mémoire, la Somalie, comme l’actuelle Libye furent des colonies italiennes et l’Ethiopie, que l’Italie n’était jamais parvenu à coloniser au 19e siècle, fut occupée par Mussolini dans les années 30. Ces terres seront destinées à une agriculture intensive d’exportation. La région concernée est la vallée de l’Omo, au sud-ouest de l’Ethiopie. Cela prive directement 90 000 personnes de ressources issues directement de ces terres de plus de 245 000 hectares car le gouvernement éthiopien envisage de son côté de consacrer la parcelle qu’il s’est procuré à la culture de la canne à sucre.

En outre, le projet du gouvernement éthiopien comprend la construction de plusieurs barrages sur l’Omo dont celui de Gibe III qui pourrait devenir le plus grand du continent.

Les populations locales n’ont jamais été consultées. Toute contestation ou communication avec la presse étrangère est sévèrement réprimée et les exactions de l’armée éthiopienne seraient nombreuses contre ces populations.

Comme le dit justement Rony Brauman, on le voit, cette famine ne pourra pas être vaincue uniquement par des pluies de dollars, mais par une action internationale qui intègre dans sa stratégie, une pression sur les gouvernements de ces pays pour qu’ils cessent d’aggraver la situation déjà précaire de leurs propres populations.